Hét zakelijke netwerkplatform van de regio Nijmegen!

Bekijk ook: Huis-aan-huismagazine Hallo! Nijmegen | Arnhem Business | Business Meets

Nijmeegse EKI wint B2B Shopping Award met innovatieve product configurator

Gepubliceerd op: 01 april 2021

Het Nijmeegse rubber- en foambedrijf EKI heeft gisteren de prestigieuze B2B Shopping Award 2021 gewonnen voor haar unieke product-configurator. Hiermee kunnen klanten het complexe orderproces online doorlopen, zonder tussenkomst van een medewerker. Directeur Bart van der Tol bedacht de internationale configurator zelf, samen met zijn team, omdat er simpelweg nog geen oplossing was in de markt. De uitdaging was om een orderproces te digitaliseren, waarbij iedere klant een uniek product bestelt en de keuze heeft uit meer dan 100 materialen, waarbij er meer dan 1 miljard SKU’s (Stock Keeping Units) mogelijk zijn. 

Nijmegen Business vroeg Bart naar het ontstaan van de configurator. “De laatste jaren zijn configurators in opkomst. In onze branche zijn we sowieso de eerste, maar we zijn ook de eerste die dit systeem doorgevoerd hebben in alle plaatmaterialen, van hout tot metaal. We hebben niet alleen de ‘voorkant’, maar ook de ‘achterkant’ met ons ERP-systeem geïntegreerd. In de maakindustrie in de breedste zin van het woord, is dit echt uniek. Ik heb twee jaar lang non-stop keihard aan dit systeem gewerkt, en dan heb ik het over het gehele traject. Dus vanaf het begin van de bouw van de website, tot aan het ontwikkelen van de configurator en het ERP-systeem.” 

Op de vraag hoe Bart tot dit systeem kwam, zegt hij: “Iedere dag vroegen klanten om honderden verschillende combinaties van materialen en afmetingen. Een klant had bijvoorbeeld een bepaald materiaal in een specifieke diameter nodig. Geen diameter 100, maar 101, of 102, et cetera. Iedere keer weer berekenden we zelf wat nodig was. En dat betekende vooral handwerk in de administratie en het ERP-systeem.” Die letterlijk biljoenen (!) opties en combinaties vróegen om volledige automatisering. Werkelijk alle mogelijkheden zijn nu ondergebracht in één en hetzelfde systeem. Hyper-efficiënt, zowel voor klanten als EKI zelf. 

Iets wat niet standaard is, is tijdrovender dan iets wat dat wél is. Maar met dit systeem wordt niet-standaard ook standaard! Bart: “Hiermee kan een klant zichzelf heel goed helpen en hoeft hij ons niet meer te bellen met de vraag of iets er ook in een andere maat of kleur is. Gesprekken die we nu met klanten voeren, gaan over de kern van technische uitdagingen. En het is juist onze kracht, om met uitdagende oplossingen te komen.” 

Bart is ook erg blij met de goede samenwerking die is ontstaan met de gemeente Nijmegen en lokale partners. Daardoor verliep de verhuizing naar het nieuwe pand, de oude Papierfabriek Nijmegen, bijzonder soepel. “Ook kon ik me hierdoor volledig concentreren op het opzetten van dit alles, in plaats van dat ik me met allerlei randzaken moest bezighouden. We proberen hiermee door te groeien, zodat we meer mensen aan kunnen nemen.”

Bart besluit: “Deze award is de kroon op ons werk. We hebben hier de afgelopen twee jaar samen hard aan gewerkt. De kwaliteit van onze producten moet hoogwaardig zijn. Maar het is in deze tijd ook cruciaal dat klanten efficiënt bediend kunnen worden. Wij willen onze eigen medewerkers en onze partners bedanken die hebben geholpen bij de realisatie van onze webshop. rb2 voor het development en de configurator, MarketingKarwei voor de content en online vindbaarheid, SCAPE Digital voor de strategie, vendor selectie en product ownership, ZevenMijls voor het ontwerp en onze nieuwe huisstijl en Chrissie Sewalt voor de fotografie. Zonder hen hadden wij hier niet gestaan!”

Webshop 

De jury complimenteert EKI met de duidelijke en soepele customer journey die is neergezet ondanks de enorme complexiteit achter het systeem. Het relatief kleine bedrijf heeft volgens de jury een professionele en technisch geavanceerde B2B-shop neergezet die ook kan worden ingezet in andere branches. In de traditionele branche van rubber en foam is EKI, dankzij de product configurator, één van de koplopers geworden.  Met deze oplossing biedt EKI namelijk als eerste in de markt een internationale webshop voor maatwerk producten. Daarnaast is het uniek dat zowel eindgebruikers als EKI medewerkers, ongeacht hun kennisniveau, nu met dezelfde data werken en bestellingen kunnen plaatsen. 

Sinds 1875

Familiebedrijf EKI bestaat al 146 jaar en is één van de oudste bedrijven van Nijmegen. Bart van der Tol is de zevende generatie die aan het roer staat. EKI produceert standaard en maatwerk rubber en foam producten in eigen beheer en levert deze door heel Europa aan bouw, industrie en groothandels. Van afdichtingsbandjes in kozijnen voor bouwbedrijven tot hoogwaardige rubber blokjes voor windmolens. EKI is tevens toeleverancier van afdichtingsschuim voor grote overheidsorders van medische mondkapjes. Vanwege groei verhuisde EKI in 2020 vanuit een terrein van 15.000 m2 naar een terrein van 65.000 m2 van de oude papierfabriek Nijmegen (industrieel erfgoed). Momenteel is 20.000 m2 door EKI in gebruik. De andere 45.000 m2 wordt ingezet als evenementenlocatie door Papierfabriek Nijmegen, waar o.a. toffe TV-producties, shoots en bijvoorbeeld concepten als pop-up restaurant ‘Proefdruk’ en een coronateststraat plaatsvinden. Allemaal onder 12 verschillende daken, waar bijna 10.000 zonnepanelen (6 voetbalvelden) op liggen. Creatief, innovatief en duurzaam/klimaatneutraal ondernemerschap!

Nieuwsgierig naar deze award-winning website? Bekijk dan EKI.