Hét zakelijke netwerkplatform van de regio Nijmegen!

Bekijk ook: Huis-aan-huismagazine Hallo! Nijmegen | Arnhem Business | Business Meets

Van traditioneel familiebedrijf naar een duurzame, digitale onderneming met ambitie

Gepubliceerd op: 22 april 2021 | Artikel uit Nijmegen Business editie 2021 - 03

Een Drijvende Kracht is iemand die zich onderscheidt op een bijzondere manier, bijvoorbeeld door ondernemerschap of inzet voor de maatschappij. De regio Arnhem en Nijmegen kent veel van zulke drijvende krachten. In deze rubriek krijgen ze een welverdiend podium. In deze editie: Bart van der Tol van EKI.

HOE ZAG JE LOOPBAAN ERUIT? WILDE JE ALTIJD AL ONDERNEMER WORDEN?

“Na afronding van mijn studie Economie aan de universiteit van Gent, studeerde ik in Californië en Aix-enProvence. Mijn eerste baan was bij een bank in Panama. Ik kan me goed redden in het Engels, Frans, Spaans en Duits en pluk daar dagelijks de vruchten van als ik internationaal zaken doe. Ik ben gek op innovatie, wil nieuwe ideeën uitwerken en doorvoeren. Mijn ouders zeiden altijd: ‘Volg je passie, je hoeft niet in ons bedrijf te werken’. Maar ik was nieuwsgierig, vooral naar de productontwikkelingen. Op mijn 24e begon ik als 7e generatie in ons familiebedrijf EKI. Eerst achter de machines, daarna bij Sales en in 2003 ontwikkelde ik onze eerste website. Sinds 2011 ben ik algemeen directeur.”

WAT DOET EKI EN WAT VIND JE HET MEEST BOEIEND AAN JE WERK?

Door heel Europa leveren we rubberen foam-toepassingen voor industrie, bouw en groothandel. Van eenvoudige afdichtstrips in kozijnen, tot complexe, grootschalige projecten, waarbij hoge eisen worden gesteld aan materialen (windmolens, mondkapjes, zonnepanelen). Het product is veelzijdig. Bijna ieder bedrijf gebruikt rubber of schuim. Ons klantenbestand is heel divers en iedere dag brengt uitdagingen waar we innovatieve oplossingen voor vinden. Maar de mooiste momenten brengen medewerkers. Een van hen toonde laatst vol trots het Adidas-logo dat hij uit rubber liet frezen. Daar geniet ik van!

EKI WON DE B2B SHOPPING AWARD 2021 VOOR HAAR PRODUCT-CONFIGURATOR. WAT IS ER UNIEK AAN?

We maakten iets dat nog nergens ter wereld bestond. Het gebruikersgemak is uniek. Op de website kies je uit meer dan honderd materialen en stel je met de configurator het gekozen materiaal samen (vorm, zelfklevend, dikte, et cetera). Klanten hebben online toegang tot biljarden mogelijkheden en via overzichtelijke keuzes komen ze uit bij het product dat het beste aansluit bij hun wensen. Zowel klanten als medewerkers hebben direct toegang tot heel veel informatie en werken op exact dezelfde manier met het systeem. Hierdoor kunnen ze elkaar nog beter helpen. De configurator is aan de achterkant aangesloten op ons ERP-systeem, zodat alle informatie rechtstreeks bij de juiste machines komt. De vakjury noemde het een 'smooth customer journey'. De award geeft een enorme boost en is de kroon op ons werk.

WELKE ONDERNEMERSLES WIL JE MET ONS DELEN?

Werk met specialisten die uitblinken, maar vergeet nooit: jij kent je bedrijf het best, dus besteed niet alles voor 100% uit. Door mijn eigen kennis te koppelen aan de beste online techneuten, hebben we elkaar overtroffen in ons kunnen en iets vernieuwends neergezet. Hoe druk het ook is, kijk wat er speelt in de wereld. We hebben bij de verbouwing van ons pand ingezet op duurzaamheid. Ondanks dat de coronacrisis in volle gang was, hebben wij als bedrijf besloten om toch verder te investeren in bijna 10.000 zonnepanelen voor op onze daken. We móeten ons steentje bijdragen! Ons traditionele familiebedrijf is getransformeerd naar een duurzame, digitale onderneming met ambitie.

WAT WIL JE NOG BEREIKEN?

Dat ook andere branches onze configurator kunnen gebruiken. Onze website en configurator zijn nu ingericht voor de rubber- en foamindustrie, maar kan gemakkelijk ingezet worden voor hout, metaal en andere soorten plaatmateriaal.

WIE: Bart van der Tol, geboren in Nijmegen op 18-02-1979, partner van Chantal Peters (Papierfabriek Nijmegen), 2 zoons: Sebas en Stan.
FUNCTIE: Directeur
BEDRIJF: EKI, fabrikant van oplossingen in celrubber, schuim en rubber. Met 20.000 m2 gevestigd in de oude Papierfabriek Nijmegen.
MEER WETEN? Kijk op EKI.