Hét zakelijke netwerkplatform van de regio Nijmegen!

Bekijk ook: Huis-aan-huismagazine Hallo! Nijmegen | Arnhem Business | RAN Business Ontmoet

Xenikos, klant van Rabobank Rijk van Nijmegen, krijgt grote buitenlandse financiering

Gepubliceerd op: 25 juli 2018

Stamceltransplantatie kan soms leiden tot ernstige afstotingsreacties. Het Nijmeegse bedrijf Xenikos ontwikkelde een medicijn dat deze bijwerkingen tegengaat, waardoor het leven van de patiënt gered kan worden. Dankzij een grote investering vanuit het buitenland wordt het middel nu daadwerkelijk naar de markt gebracht. Rabobank Rijk van Nijmegen mag dit veelbelovende biotechbedrijf tot haar klantenkring rekenen. 

De ontwikkeling van het medicijn 

T-Guard is het levenswerk van medisch bioloog Ypke van Oosterhout. Hij begon hier al decennia geleden mee, tijdens zijn stage bij de afdeling hematologie op de Radboud Universiteit. Hij raakte geïnteresseerd in een onderzoek naar zogenaamde immunologische magic bullets: een combinatie van stoffen die het immuunsysteem kan resetten. Ypke legt uit: “We zijn dit gaan ontwikkelen voor patiënten die een stamceltransplantatie hebben gehad, met een afstotingsreactie tot gevolg. Als dat gebeurt, heb je als patiënt normaal gesproken een hele slechte prognose.” 

Levens redden

Het experimentele medicijn T-Guard werd in 1995 voor het eerst toegepast op patiënten. “Toen kwam er een hele speciale dimensie bij, waardoor je ineens echt beseft waarvoor je het doet. Je ziet hoe die mensen erbij liggen en wat de medicatie kan doen. Deze patiënten hadden eigenlijk geen hoop meer, maar toch bleek het middel de bijwerkingen te kunnen stoppen. Sommigen hadden al te veel schade geleden, maar het heeft wel een aantal levens gered. Dat was ons bewijs van hoe goed T-Guard kan werken.”

Behoefte aan financiering 

Ypke vond investeerders in onder andere Sanquin en Oost NL, waardoor er een vervolgstudie kon plaatsvinden. Ook die resultaten waren weer positief. Het idee werd overgenomen door een medicijnenfabrikant, maar in 2009 stopte dit bedrijf met T-Guard. Toen richtte Ypke Xenikos op. “Daar kwam de Rabobank in beeld. We bankierden er al, maar op dat moment hadden we behoefte aan nieuwe financiering. We kregen een kernlening, waarbij de Rabobank één van de partners was.” 

Lange weg 

Sjoerd de Waal maakte als accountmanager MKB twee jaar geleden kennis met Xenikos. Hij vertelt: “Als Rabobank helpen wij veel innovatieve bedrijven. Vaak gaat het om complexe producten of diensten, waarbij het voor ons lastig is om in te schatten hoe kansrijk het is. Wat mij wel opviel, was de lange weg die Ypke al had afgelegd. Ik vond het knap dat hij toch het vertrouwen en de energie bleef houden om het voor elkaar te krijgen.” 

‘We resetten het immuunsysteem om levens te redden’

Money Meets Ideas

Rabobank Rijk van Nijmegen ondersteunt innovatieve ondernemingen niet alleen door financiering, maar ook door het delen van kennis en netwerken. Zo werd het idee aan Ypke geopperd om deel te nemen aan Money Meets Ideas, waarbij ondernemers een idee kunnen pitchen aan informal investors. “Dat was heel belangrijk voor ons”, zegt hij. “We hebben hiermee een groot bedrag aan investeringen binnengehaald, zodat we de tweede studie konden afronden.”

Dertig miljoen 

Na een presentatie op een Amerikaans congres bleek er ook grote interesse vanuit het buitenland. Xenikos heeft daardoor recentelijk dertig miljoen euro binnengehaald om het medicijn naar de markt te kunnen brengen. Sjoerd: “Mijn eerste reactie was: wat gaaf, wat een succes. Maar nu gaat het natuurlijk pas beginnen. Het is pas echt geslaagd als er een product ligt waar mensen beter van gaan worden.” Ypke reageert: “Inderdaad, er moet nog veel gebeuren. Rabobank adviseert ons bij deze investering vooral over praktische zaken, zoals vragen over valuta. Onze ervaringen met de bank zijn heel positief, mede dankzij het internationale netwerk.” 

Toekomst

Het is de bedoeling dat T-Guard omstreeks 2021 officieel beschikbaar is op de medicijnenmarkt. Tot die tijd wordt het al ingezet in het Radboudumc voor patiënten die het nodig hebben. Ypke: “We willen verder kijken of het medicijn ook voor andere ziektebeelden gebruikt kan worden, zoals bij orgaantransplantatie of auto-immuunziekten. Dat is de volgende uitdaging.”

Meer weten? www.xenikos.com - www.rabobank.nl